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高森町『FAIRY TALE』は動物との距離感が近すぎるふれあい動物園!

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近い、近い!

高森町にある動物園『南阿蘇ふれあい動物園 FAIRY TALE(フェアリーテール)』をご存知でしょうか?
この動物園を経営されているのは、佐野 典(つかさ)さんと明希さんご夫婦。

IMG_7706明希さんは写真NGでした。ぜひ、直接行ってみてくださいね♡

佐野さんが高森町に動物園をオープンしたのは、2012年3月のこと。実は、佐野さんご夫婦は、動物園の他に、九州圏内を移動する『移動ふれあい動物園 おとぎの国メルヘン』も運営されています。主に、依頼のあった保育園行事やイベントに動物たちを連れて行き、そして子どもたちに触れ合ってもらうというスタイルです。もちろん、高森町の動物園には、常時22〜23種ほどの動物たちがゆる〜っと生活していますので、行けばいつでも触れ合えます♡

実は佐野さん、動物ふれあいの仕事に携わって20年の大ベテラン

佐野さん、いつから動物の道で仕事をしようと意識したのでしょうか?

「もともと高校生の時に友達から誘われて始めたアルバイトがきっかけだったんです。それから県北にある遊園地や企業の動物ふれあいの立ち上げなどに関わり、最終的に高森町にやって来ました。高森町に辿り着くまでに、色々な経験をさせて頂きました」

IMG_7715うさぎにも直接ニンジンをあげられるので子どもは大喜び♡

動物と触れ合う子どもたちの表情を見ていると、本当に嬉しくて楽しそうです。そして、それを見守っている大人も笑顔になります。

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佐野さんが動物園を運営している中で大切にしていることって、何かあるのでしょうか?

「子どもさんに動物たちと触れ合うことで『相手を思いやる心』を育んでもらいたいんです。なかなかここまで至近距離で触れ合うことができるスタイルは熊本では珍しいと思います。動物との触れ合いの中で、こう感じてください、とかじゃなくて、それぞれで感じて欲しいんです。ただ、動物に優しく接してね、とは伝えます。優しくできない子どもさんには、叱ったりすることもあります。でも、それは動物が可哀想だからということじゃなくて、思いやりを持って動物やお友だちに接することを学んでもらえたらなぁという気持ちからなんです」

なるほど。確かに、佐野さん、来られた入場者の方々に入園する前に『動物にそっと触ることや後ろから急に触らない』とか、ルールをお話しされていました。大人にだって、大切なことですよね。ところで、高森町は熊本地震の影響って、どうだったのでしょうか?

「ありがたいことに、ここは大きな被害は無かったんです。水も出ました。車中泊で何とか過ごしていましたが、ここまでの道が・・・。今も、地震前から比べると7割ほどしかお客様は戻っていません。地震直後から去年までは、ほぼお客様は来られなかったです(笑)。でも、僕らには、移動動物園がありました。地震前から予定していた地震後のイベントもあり、『それならいっそ支援活動に切り替えよう!』って妻と話して、20園ほど支援で動物たちと一緒に回らせて頂きました。子どもさんたちがとっても喜んでくださって、本当に良かったです。感謝しかないです」

あの緊迫した状況のなか、動物たちと触れ合うことができるのなら、子どもたちはきっと元気を分けてもらったことでしょう。
今は、何かお困りのことなど、ないのでしょうか・・・?

「今、年間5,000人ほどの来園者数があるのですが・・・100万人とまでは言いません・・・年間5万人ほどでいいです・・・笑。お待ちしています」

ちょっと、奥さん、聞きました?これはちょっと・・・行くしかないですよね。よし、どんどん行きましょう!!

「あ!スタッフも募集中です!!正社員とアルバイトですっ!!!」

だそうです。そこのあなた、スタッフ募集ですって!
では、そろそろ動物さんたちの紹介を・・・。

IMG_7697優しいお目目のやぎさん

IMG_7678ひよこさんは手にのせることができます

IMG_7710ヒツジさん。見てますwww

IMG_7749モルモットさんは膝の上に。これは子どもたちは大喜びです

IMG_7669おっとり甘えん坊のロバさん

IMG_7712ブタさんとヒツジさんでカイカイ棒の取り合いに。

IMG_7736大きなワンちゃんもいます

IMG_7730最高齢のワンちゃんも頑張ってます!

本当に楽しいです♡ ぜひ!

『南阿蘇ふれあい動物園 FAIRY TALE(フェアリーテール)』
受付時間 10:00~17:00(最終受付 16:30)

休園日 毎週木曜日
    ※春休み・夏休み・冬休み期間、祝日を除く

入園料 1人 500円(3歳以上)
    ※小学3年生以下のお子様は保護者同伴です

駐車場 駐車場有 台数10台(無料)
    ※なるべく小さい車に乗り合わせてくださいとのこと

場所 熊本県阿蘇郡高森町大字色見2408-1

電話 0967-62-2613

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